Viernes, Julio 28, 2017
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Calidad y diferenciación son dos factores claves en la industria de cafés especiales




Calidad y diferenciación son dos factores claves en la industria de cafés especialesLa sostenibilidad y el comercio justo siguen siendo importantes, pero al elegir un café especial, sin duda pesan más sus atributos de calidad únicos, estrechamente ligados al origen del grano.

La calidad y la diferenciación son factores de mucho peso en la industria de los cafés especiales ante la creciente sofisticación del consumo, coinciden expertos y estudios.

La sostenibilidad (en sus dimensiones económica, social y ambiental) y el comercio justo siguen siendo importantes, pero al elegir un café especial sin duda pesan más sus atributos sensoriales de calidad (sabor, aroma, acidez, cuerpo y notas, entre otros), estrechamente ligados al origen del grano.

De ahí que Colombia, país de geografía privilegiada y gran diversidad de microclimas, ofrezca una variedad tan amplia de cafés especiales que cada vez encuentran más adeptos en los mercados tanto nacionales como internacionales.

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Cómo ha evolucionado la industria
¿En los últimos años, cómo ha evolucionado el concepto de cafés especiales: es más importante el sabor, la sostenibilidad, etc.? ¿Cuál es la tendencia dominante hoy en día? ¿Hacia dónde va la industria de los cafés especiales?

“El interés en la calidad general sigue siendo muy alto para pequeños y medianos tostadores de cafés especiales, quienes siguen mostrando interés en adquirir estos cafés en formas no tradicionales. Comercio directo o cafés de relación son convincentes para muchos en este espacio”, explica Ric Rhinehart, Director Ejecutivo de la Asociación de Cafés Especiales de Estados Unidos (SCAA).

“En el lado del consumidor, todavía hay un amplio interés en productos de calidad que tienen una clara conexión con su lugar de origen”, añade Rhinehart, destacando la importancia de la trazabilidad.

“Hoy por hoy, el mercado de cafés especiales evidencia una dinámica interesante donde la diferenciación juega un papel cada vez más fundamental. Las tendencias de mercado se ven más fuertes en nichos de alto valor, donde se demandan productos muy premium o específicos en función de su calidad y trazabilidad”, afirma por su parte Esteban Ordóñez, Coordinador de Logística de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC), con amplia experiencia en cafés especiales.

 

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“Las tendencias se desarrollan mucho desde la óptica productiva, donde se estructura una oferta en función de cadenas de suministro cortas, con información completa, trazabilidad perfecta, transparencia en la negociación y métodos innovadores a nivel de cosecha y post cosecha a través del uso de nuevas variedades y manejo controlado del proceso de beneficio. Cada una de estas variables constituye una tendencia que da un sentido de integralidad al nuevo concepto de café especial”, añade Ordóñez.
Diversidad de orígenes en Colombia

imageComo país productor de café, Colombia tiene la gran ventaja de contar con diversidad de microclimas (combinación de climas, suelos, altitudes, etc.) que le permiten ofrecer un amplio portafolio de cafés especiales únicos y diferenciados.

Entre la oferta de variables que imprimen características únicas al Café de Colombia está la altura de los cultivos, que en diferentes zonas del país varía y puede estar entre 800 m y 2300 m sobre el nivel del mar. Por la topografía montañosa dentro de una misma región se pueden encontrar cultivos a diferentes altitudes; esto explica por qué dentro de una misma región, igual que a nivel del país, se puedan encontrar cafés con diferentes perfiles.

A esta variable se suma el clima, que con temperaturas que varían entre 24 °C en el día y 18 °C durante la noche en las zonas de cultivo, resultan ideales para la producción de café y además varían dependiendo de la región; el contraste de temperatura ayuda a generar diferentes características de dulzura en la taza de café.

Por último está la oferta de tipos de suelos: existen suelos arenosos, arcillosos y hasta rocosos, aunque la mayoría son de origen volcánico, lo que hace al suelo ideal para los cultivos de café por su alto contenido de nutrientes.

Consciente de esto y ejerciendo su labor comercial, la FNC brinda a los productores acceso a mercados diferenciados de alto valor y busca satisfacer la demanda, cada vez más especializada, de este tipo de cafés tan diversos. Sintonizada con las tendencias globales, ha identificado aquellas tendencias y nichos en los cuales puede ofrecer a sus clientes y al consumidor final experiencias sensoriales únicas.

“Buscamos potenciar la diversidad y riqueza de perfiles de taza presentes en Colombia, que sabemos de antemano pueden posicionarse en este tipo de mercados. Se aprovecha por un lado la creciente demanda de este tipo de cafés especializados, compaginándola con la capacidad de la FNC de identificarlos, comercializarlos y asegurar un mayor ingreso al productor”, detalla Ordóñez.

Por lo general, los clientes de este tipo de cafés muy diferenciados y de producción limitada son pequeños, lo que garantiza cierta exclusividad en su oferta de productos de alta calidad, explica Ordóñez. Pero aclara que los grandes tostadores ven también con mucho interés el desarrollo de este mercado y quieren ser parte de él.

Cabe recordar que las exportaciones de cafés especiales y de valor agregado de Colombia representan 29% del total (incluidas las de café estándar), mientras que las de la FNC representan 60%.

Tomado de Al Grano

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